PHOTOS: George Pickow, 1922-2010

El pasado 10 de diciembre falleció el fotógrafo y director de cine estadounidense George Pickow.
Los Angeles, 1922
Folk, Jazz, Pop.
Trabajó con Alan Lomax, historiador folk.
Newport Folk Festival 63-66 (Dylan, Muddy Watters, Woody Guthrie, Joan Baez, Johnny Cash, Peter, Paul and Mary…)
Louis Armstrong, Tony Bennett, Nina Simone, Little Richard, Dizzy Gillespie, Louis Jordan, Pete Seeger, Lena Horne, Josh White, Judy Collins…
Life Magazine, National Geographic, Cosmopolitan.
Cámara en los documentales y conciertos dirigidos por Alan Lomax.

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Oss Oss Wee Oss (1953)
Alan Lomax and Peter Kennedy
The South West Film & Television Archive collection holds many films illustrating the rich history of folklore, rural cultural heritage and tradition in the region. The May Day ‘Obby Oss’ (or hobby horse) tradition in Padstow has its origins in a spring fertility festival and is an annual custom that continues to this day. This celebration involving traditional song, dance and costume is a closely protected event and has rarely been filmed, however, the archive holds amateur filmed material from 1928 onwards, television footage from 1961 onwards and this unique footage dating from 1953. This documentary is unique in that the production team were allowed unparalleled access to the people involved in the event, capturing the music, dances, and folklore surrounding the tradition. The film was shot by Peter Kennedy, who from the 1950s has made hundreds of sound recordings, and later films, of regional folksongs, music, dancing, story telling, folklore events and customs around Britain and Ireland. Another example of his work in the South West is ‘Shanty Man’ (1950s), recording the work of the men of the Portland Stone quarries who used song and rhymes to help their work. The Archive holds moving image of virtually every folklore and cultural tradition in its area, including harvest rites (such as corn dollies), ship blessings, Helston Floral Day, the Cerne Abbas Giant, and midsummer eve bonfires. Folk music and dance particular to the South West region such as Dartmoor step dancing was recorded by both Westward Television and BBC South West from the 1960s onward and is now held in the Archive, and Broom dancing was also captured on film by Peter Kennedy. Amateur film maker Major Gill also made films illustrating the lives of people and communities in the South West region although he also focused on working practices and industry; both cottage and heavy.

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The Other Side of the Mirror: Bob Dylan Live at the Newport Folk Festival
1961
Actors: Bob Dylan
Directors: Murray Lerner

Matched only by the Beatles and Elvis Presley, Bob Dylan continues to captivate music and pop culture fans with a seemingly never-ending stream of new and old recordings, books, documentaries, feature films, and more. The Other Side of the Mirror – Live at Newport Folk Festival 1963-1965 is a worthy addition to the canon; whether this 83-minute compilation will serve to illuminate the Dylan myth or merely perpetuate it is open to question, but without a doubt there’s plenty of fascinating material here. There are nearly 20 songs represented, covering three consecutive years of Dylan appearances at the famed Rhode Island festival. Some have been seen before (most recently in No Direction Home, Martin Scorsese’s 2005 Dylan doc, and in Festival, a Newport chronicle released on DVD that same year and directed by Murray Lerner, who is also responsible for The Other Side of the Mirror). Some are from Dylan’s daytime «workshops,» others from his nighttime main stage performances. Some are complete, others oddly truncated. Some are terrific (like «Chimes of Freedom,» 1964), others not so much (cf. the turgid «With God on Our Side» from ’63, with Joan Baez adding shrill harmony). In any case, these were the years when Dylan assumed the mantle of «spokesman of a generation,» whether he wanted it or not. We see him evolving from the earnest young protest singer of ’63 to the visionary artist of the following year who, with the astonishing torrent of rhymes, alliterations, symbols, and brilliant turns of phrase in «Chimes» and «Mr. Tambourine Man,» turned the whole notion of songwriting on its ear. And, of course, we also witness Dylan’s turn from acoustic to electric guitar, when he was joined onstage by members of the Paul Butterfield Blues Band (sans Butterfield himself) in 1965; only two songs from that legendary (and, at the time, infamous) gig are seen here, and viewed four decades after the fact, neither «Maggie’s Farm» nor «Like a Rolling Stone» is all that special, notwithstanding some searing solo work by guitarist Mike Bloomfield. The DVD package, which includes a bonus interview with Lerner and a nice booklet with liner notes by Tom Piazza, adds to the appeal of what has to rank as a must-have for Dylanologists of every stripe. –Sam Graham

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Jean Richie y Carl Sandburg

Ballads, Blues and Bluegrass1961
Director(s):Alan Lomax, George Pickow

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Folk Songs of The Southern Appalachians
1965

GRAPHICS: Milagro en un caja de puros

Desde Grecia al mundo árabe. De allí a España, donde se hizo fuerte.
Anteriormente, hubo experimentos de todo tipo. Egipcios (1700 a.C.) e Hititas (1300 a.C) ya habían ajustado tiras de piel sobre un palo para producir sonidos al hacerlas vibrar.
No fue hasta el siglo XVIII cuando la guitarra tomó la forma y el sonido que hoy conocemos. Nació la guitarra clásica de Antonio Torres (1854), copiada en todos los continentes.

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Hacia la guitarra personalizada
En 1931, Rickenbacker colocó una pastilla de acero y tungsteno en el puente y nació la guitarra eléctrica. Al poco tiempo, Paul Gibson (1941) y Leo Fender (1948) establecerían las pautas que marcarían la edad mágica del blues y del Rock and Roll: guitarras sólidas, sin caja de resonancia, y con potentes pastillas. Hasta hoy.

En los tiempos del algodón, los músicos tenían que reparar por sí mismos los desperfectos en sus guitarras ocasionados por los largos viajes en trenes destartalados y las habituales fin de fiesta entre alcohol y puñetazos. Blind Willie Johnson (1897-1945), uno de los padres del blues rural de Texas, grabaría sus primeros espirituales con un instrumento de cuerda realizado por él mismo.

Muchos guitarristas siempre han buscado un modelo original y único, que les distinguiese del resto. Así, hoy tenemos infinidad de modelos ‘signature’, que han marcado la evolución del instrumento.

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ESQUEMA de caja de resonancia realizada con una caja de puros.

El tabaco y la revolución de los puros
Hacia 1840, los productores de tabaco comenzaron a comercializar cajas de entre 20 y 25 puros. En 1876, a algún soldado de la Guerra Civil norteamericana se le ocurrió la idea de reciclarla como caja de resonancia. El sonido que produce es rudo y primitivo, el guante perfecto para atrapar al blues. Ningún madera puede salir tan barata. Tampoco hay que ser un gran ‘luthier’ para ensamblar el instrumento. Si se rompe, se recicla otra caja y punto.

La caja de puros ha sido fuente de inspiración para todo tipo de artistas. En las calles de La Habana se pueden adquirir increíbles bolsos de mano que no son otra cosa que cajas de puros. Maravillosa idea reciclada por los grandes diseñadores de moda, exhibida en las mejores pasarelas y vendida al precio del coltán.

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Segundo DIAGRAMA.

La nueva fiebre de la caja de puros
Actualmente, en EEUU se está viviendo la llamada ‘Cigar Box Guitar Revolution’. Los altos precios alcanzados por las guitarras de marca y la crisis económica no son compatibles. Músicos jóvenes emulan a los antepasados desde la costa este (Doctor Oakroot, Johnny Lowebow, Tomi-O, Nels Cline, Counting Crows, Magnolia, Wilco, Paul Pigat).

En su página digital, ’CIGAR BOX GUITARS’, Shane W. Speal enseña a una legión de futuros virtuosos a construir el instrumento, con tres, cuatro, cinco o seis cuerdas, una madera a modo de mástil, la caja de puros y unas buenas pastillas.

El sonido es antiguo, brusco, duro, rudo. Una guitarra ‘dreadnought’ convencional tardaría décadas en fabricar un sonido similar. Con suerte. La resonancia y los aullidos de las guitarras de Robert Johnson o Skip James no son fáciles de encontrar, y menos a un buen precio. Por ello, la fiebre de la caja de puros se extiende por todos los ‘States’.

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DADDY MOJO Standar Model.
295 dólares

Daddy Mojo, fabricante de estos instrumentos (EEUU), ofrece varias versiones de guitarras con el corazón de humo desde 295 dólares. Amenaza con nuevos modelos de ‘resonators’.

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‘Boogie Woogie’ a ritmo de habano
Para escuchar las posibilidades sonoras de estos cacharros, vean el vídeo de promoción de Aaron Moreland y Dustin Arbuckle. El trío de Wichita, Kansas, está sorprendiendo al mundo del blues con su ‘Boogie Woogie’ creíble y directo. El ritmo lo pone la batería. Aaron Moreland, con una caja de puros enchufada, que suena como dos guitarras eléctricas y un bajo juntos, hace el resto. Con dos basta para montar la fiesta. Y Dustin aprieta la armónica, como hacia tiempo no se escuchaba, entre estrofa y estrofa. MORELAND&ARBUCKLE. A su nuevo disco, Flood (febrero de 2010), no hay que perderle la pista.
Disfrute de este VIDEO.

LP PICK:Born Under a Bad Sign

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‘Born Under a Bad Sign’  de Albert King es uno de los grandes discos de blues de la historia. Fue grabado entre 1966 y 1967 y editado también en el 67 por el sello Stax. Los relámpagos que Albert soltaba con sus Flying V fueron imitados más tarde por Clapton, SRV, Hendrix, Page y compañía.

La banda de acompañamiento son los MG’s con Booker T. a la cabeza en un momento pletórico. 
Este trabajo siempre aparece en los 25 discos imprescindibles de blues y en las listas de los mejores de la historia. Si no lo tienes o pensabas que ya nunca te ibas a comprar un disco, corre a buscarlo. Albert te lo puso sencillo.