BOOKS: John Atanasoff, el hombre que inventó la computadora

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The Man Who Invented The Computer

Hardcover: 256 pages
Publisher: Doubleday (October 19, 2010)
Language: English
ISBN-10: 0385527136
ISBN-13: 978-0385527132
Product Dimensions: 9.2 x 6 x 1.2 inches

JOHN ATANASOFF
Hamilton, New York, 4 de octubre de 1903
Maryland el 15 de junio de 1995

From Publishers Weekly
Novelist Smiley explores the story of the now mostly forgotten Atanasoff, a brilliant and engaged physicist and engineer who first dreamed of and built a computational machine that was the prototype for the computer. With her dazzling storytelling, Smiley narrates the tale of a driven young Iowa State University physics professor searching for a way to improve the speed and accuracy of mathematical calculations. In 1936, Atanasoff and his colleague, A.E. Brandt, modified an IBM tabulator–which used punched cards to add or subtract values represented by the holes in the cards–to get it to perform in a better, faster, and more accurate way. One December evening in 1937, Atanasoff, still struggling to hit upon a formula that would allow a machine to replicate the human brain, drove from Ames, Iowa, to Rock Island, Ill., where, over a bourbon and soda in a roadside tavern, he sketched his ideas for a machine that would become the computer. As with many scientific discoveries or inventions, however, the original genius behind the innovation is often obscured by later, more aggressive, and savvy scientists who covet the honor for themselves. Smiley weaves the stories of other claimants to the computer throne (Turing and von Neumann, among others) into Atanasoff’s narrative, throwing into relief his own achievements. (Oct.) (c)

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Diagrama del prototipo.

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La computadora de Atanasoff.

GRAPHICS: Preferencias musicales y nivel académico

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Virgil Griffith, estudiante de Computación y Sistemas Neuronales en el Instituto Tecnológico de California, ha realizado un estudio relacionando preferencias musicales y los resultados académicos de los estudiantes (SAT scores, Scholastic Assessment Test).

La escala muestra los puntos obtenidos en los test académicos. Así, los estudiantes con más puntos prefieren a Beethoven (1.356 puntos). Los que obtienen puntuaciones más bajas prefieren a Beyoncé. Los que prefieren a AC/DC estarían en un punto intermedio.

3D: Zienkiewicz y los elementos finitos

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Ha fallecido Olek Zienkiewicz (Polonia, 1921-2009), fundador del Método de Elementos Finitos (MEF), una técnica de computación que desde 1960 revolucionó el diseño y los métodos de análisis de la ingeniería civil, mecánica y aeroespacial. Está considerado como uno de los padres de la mecánica computacional.

Zienkiewicz visitó Barcelona muchos años para trabajar con los ingenieros del Centro Internacional de Métodos Numéricos en Ingeniería y de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC). Desarrolló algoritmos para grandes deformaciones plásticas en chapas gruesas y forjas.

Sus investigaciones se aplican en análisis de modelos en 2D y mallas 3D virtuales, sobre los que se introducen variables algorítmicas para observar los cambios en la estructura del material estudiado.

WWW: Visualizaciones con ‘Processing 1.0’

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El pasado mes de noviembre se puso en circulación el programa gratuito de desarrollo ‘Processing 1.0’, con versiones para Linux, Mac OsX y Windows. La sintaxis del lenguaje es parecida a la de ‘Actionscript 3’ (el lenguaje de Flash, basado en JavaScript), pero con algunas diferencias. ‘Processing’, construido directamente con Java, es superior a Flash en la representación de figuras en 3D.

‘Procesing’ es un lenguaje para visualizar la información en televisión, videos musicales, infografías interactivas, 3D y otros soportes: una aproximación a la computación desde la creatividad y el arte visual.

Este lenguaje lo desarrolla el departamento de Estética y Desarrollo del Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT) desde 2002. En la web del producto existe una comparación con otros lenguajes como Java, ActionScript, Lingo, Pitón o Design By Numbers.

Processing 1.0
http://processing.org/download/index.html

Ejemplo práctico:
http://apps.datamarket.net/agepyramid/?lang=en

MIT:
http://web.mit.edu/