FAULTS: Soraya y la gráfica del paro

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La portavoz del Grupo Popular, Soraya Sáenz de Santamaría, volvió ayer a ser portada de el diario EL MUNDO. Esta vez muestra una gráfica del desempleo en España.

Últimamente los políticos hacen uso de las gráficas para reflejar la situación del país. En este caso, el gráfico de barras está mal realizado. No respeta la escala, ofreciendo una visión distorsionada de la realidad.

Se exagera. Parece que con lo que está lloviendo en el mercado laboral español, no hace falta exagerar rompiendo la escala; la gráfica correcta ofrece por sí misma una panorámica desoladora.

FAULTS: Romper la escala de su fiebre

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Un error muy común en las gráficas de fiebre es romper la escala, de tal forma que el eje horizontal no comienza en cero. A veces se hace para magnificar las diferencias en los datos y suele ser una apreciación muy generalizada entre los periodistas: ‘¡Que se vean bien las diferencias!

Teóricamente, romper la escala es un error. En la práctica, se ha generalizado en los medios y parece ahora un imposible recomponer la figura. Los documentos que se entregan en las ruedas de prensa (resultados de bancos, informes económicos, estudios científicos) contienen gráficas que ya tienen la escala rota (generalmente porque interesa al que aporta la información). El periodista debería ‘cazar’ esta trampa y corregirla.

En otras ocasiones, véase gráficas de OJD, EGM o resultados de la empresa, el infografista se ve con la soga al cuello y no tiene más remedio que hacer lo que todos queríamos ver: un resultado espectacular. Sí, pero estamos engañando al lector.

El ejemplo superior es muy revelador. En este caso, no se prestó la suficiente atención a los datos. Son datos homogéneos, los tipos de interés en tres economías. Por tanto, lo lógico hubiera sido utilizar la misma escala para las tres gráficas para poder, precisamente, compararlas. Al romper la escala y utilizar distintos intervalos entre las tres, el significado visual del gráfico queda oscurecido.

Otra solución hubiese sido graficar las tres fiebres sobre una única escala, lo que, visualmente, daría un resultado distinto, pero también correcto.

Para saber más:

En Infografistas:

dichosas escalas 1

dichosas escalas 2

dichosas escalas 3

dichosas escalas 4

dichosas escalas 5

En Visualmente:

Infografía al poder