GRAPHICS: MicroRNA biogénesis

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El ácido ribonucleico.
Vital en la síntesis de proteínas (producción de las proteínas que necesita la célula para sus actividades y su desarrollo.

Regulation of microRNA biogenesis,
function and degradation
Jacek Krol, Inga Loedige and Witold Filipowicz

MicroRNAs (miRNAs) are a large family of post-transcriptional regulators of gene
expression that are ~21-nucleotides in length and control many developmental and
cellular processes in eukaryotes. The implication of miRNAs in many disease processes
also makes them important potential targets for therapy. Research during the last
decade has identified many of the components that participate in miRNA biogenesis
and has established basic principles of miRNA function1. More recently, it has become
apparent that miRNA regulators themselves are subject to sophisticated control. Many
studies over the last few years have reported the regulation of miRNA biogenesis,
function and degradation by a range of mechanisms involving numerous proteinprotein
and protein-RNA interactions2. Such regulation has an important role in the
context-specific functions of miRNAs and an understanding of this control is needed
to gain a full picture of the roles of miRNAs in development, physiology and disease.

PHOTO: Embriones a la carta

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En el Reino Unido ha nacido la primera niña libre de los genes del cáncer de mama (BRCA1) y de ovario (BRCA2) en el ‘University collage Hospital’ de Londres.

Un programa piloto analiza la familia de judíos Ashkenazi, esta rama tiene un riesgo alto de mutar el BRCA1 y BRCA2. Las mujeres con uno de estos genes mutante tiene 7 veces más posibilidades de desarrollar el cáncer que los que no mutan.

Para ello, se hace un escáner del los embriones para asegurar que no tiene los genes mutantes. La técnica se llama ‘diagnóstico genético de pre implantación’ (PGD) y es una prueba muy controvertida: los doctores examinaron 11 embriones, 6 portaban el gen BRCA1. Dos embriones que no tenían el gen fueron implantados en una mujer de 27 años y quedó embarazada de uno de ellos.

Links:
http://www.uclh.nhs.uk/

http://www.timesonline.co.uk/tol/life_and_style/health/article5485224.ece

Fotografías:
Un embrión de 5 días:
http://www3.fertilethoughts.com/forums/showthread.php?t=575049

Biopsia de un embrión:
http://www.coloradospringsivf.com/birth/services.html