SCI-TECH: 40 años del primer ratón

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Doug Engelbart (83 años) presentó a la sociedad el primer ratón en el ‘Stanford Research Institute’ (hoy SRI Internacional) el 9 de diciembre de 1968 en San Francisco. El invento está considerado como la primera piedra de la interactividad. En aquella época, este artilugio fue visto como un bonito elemento utópico sin ninguna utilidad.

Engelbart comenzó su investigación en 1961 para sustituir un lápiz de luz que se utilizaba en los sistemas de radares por un nuevo artificio mecánico más rápido, preciso y útil. Nadie de su equipo recuerda porqué le llamaron ‘Mouse’.

Xerox comercializó el ratón junto con el ordenador Xerox Star en 1981. Apple compró a Stanford la licencia para su Macintosh de 1984 (por 40.000 dólares) y después fue copiado por Microsoft para sus ordenadores. Engelbart no cobró jamás derechos por la invención, ya que cuando se comercializó la patente había expirado.

LINK:
http://www.sri.com/about/timeline/mouse.html

GRAPHICS: SND, vigésimo novena edición

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Este mes ha llegado a España el libro ‘The Best of Newspaper Design Edition 29’ de ‘The Society for News Design’ norteamericana (SND), un preciado material para reconfortar la inspiración del diseñador sin necesidad de aspirar o ingerir sustancias vitaminadas. Tengo ojos, luego copio.

En la categoría de gráficos informativos, el jurado tuvo en cuenta el compromiso, la ejecución y el acceso a la información por encima de cualquier otra cosa (ver gráfico realizado el propio jurado). 110 gráficos (un 10% de los 1.100 gráficos presentados) no ‘cumplían los estándares’, lo que pone de manifiesto que mandar por mandar no sirve para nada y además cuesta dinero.

También para gráficos, el ‘Gold’ ha quedado desierto porque el trabajo ‘debe ser perfecto’ y, por lo visto, no hubo nada tan perfecto para merecerlo. Curioso diagrama para representar lo que fue la selección de los trabajos.

Para comprar el libro:
http://www.indexbook.es/libro.php?778

PHOTO: Juegos fotográficos en la prensa diaria

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Buenas sensaciones al ver en esta última semana arriesgadas apuestas visuales con las fotografías en la prensa. Parece que algo está cambiando en la mentalidad de los editores.

El Imparcial publicó el 20 de octubre con gran éxito una secuencia de Carmen Chacón dormida en su escaño en el Congreso de los Diputados durante el debate sobre las medidas aprobadas por el Gobierno para paliar la crisis, fotografías de Manuel Engo.

The New York Times publicó un fotomontaje con los gestos de las caras de los corredores de bolsa en Wall Street en una día de crisis bursátil, fotografías de AP.

El Mundo publica hoy una misma imagen por duplicado (en el fondo son dos instantáneas, pero con el enfoque de la cámara en distinto lugar), del diputado Santiago Cervera durante la intervención de Mariano Rajoy, un trabajo de Javi Martínez.

Hablamos con Ángel Casaña, Redactor Jefe de Fotografía de El Mundo, que nos da su punto de vista sobre los tres ejemplos:

Sobre el juego con Santiago Cervera: “Ante la imposibilidad muchas veces de obtener una fotografía con todos los planos nítidos, como es el caso, la solución de dar las dos fotos ofrece una perspectiva audiovisual, algo parecido a la multimedia, para romper el estatismo del papel”.

Sobre el montaje de fotos de The New York Times: “Cuando tienes que enfrentarte a una foto general con muchos personajes, muchas veces no se encuentra una solución. Los combos de fotos ofrecen muchos aspectos de una misma realidad como caras, manos, personajes de perfil (…). Una sola foto no reflejaría lo que estaba pasando, ofreciendo un montaje con todas las fotos se consigue mucho más impacto”

Sobre la secuencia de Carmen Chacón: “La edición como secuencia ayuda a resaltar que Carmen Chacón estaba en una siesta; una única foto no lo mostraría, podría pensarse que se trata de un momento puntual y que el fotógrafo actúo a traición”.

Estos tres, seguramente hay muchos más, son buenas muestras del interés que suscita en el lector el ver las noticias desde un ángulo distinto, desde la perspectiva de un fotógrafo atento a lo que está ocurriendo a un palmo de sus narices. Como decía Oscar Wilde: ‘Estar alerta, he ahí la vida; yacer en la tranquilidad, he ahí la muerte’.

INFOGRAPHICS: Nigel Holmes, la economía del Tío Sam, Good Magazine y un Starbucks

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Esta semana Nigel Holmes está nuevamente de moda. El que fuese director de gráficos de la revista ‘Time’ ahora se encuentra dando rienda suelta a su imaginación en la increíble revista ‘Good’. Este gráfico se incluye en el último número y se ha repartido gratis en todo EEUU en Starbucks. Eso es publicidad, amigo.

Según Holmes, en una entrevista concedida al Poynter Institute y realizada por Sara Quinn, el gráfico “es una línea del tiempo en forma de póster que se titula ‘es la economía, estúpido’ que intenta explicar cómo funciona nuestra temperamental máquina económica”. El título, ‘es la economía, estúpido’ hace referencia al uso que hizo de ella Bill Clinton en la campaña de 1992 contra Bush padre y que llevó al primero al sillón de la Casa Blanca.

Holmes explica en la entrevista que la versión de papel no tiene nada que ver con la de Internet: ‘Es mejor en Internet, porque es el tipo de historia que tiene un principio y una conclusión’ (…) ‘Creo que tengo una mente lineal’.
Cuando Sara le pregunta sobre los trucos que utiliza para contar sus historias, contesta: ‘Cuando intento explicar el tamaño de un número muy grande, intento acercarlo a algo humano, así le damos a la gente un contexto que pueden entender y recordar. Y puede ser divertido’

El gráfico en su parte central compara:
– La deuda nacional con la inflación ajustada
– La deuda nacional en dólares
– La evolución del PIB con la inflación ajustada

Llama fuertemente la atención el período analizado, 1920-2010, y las explicaciones con titulillos en rojo con la bolsita de dólar. Nigel les llama ‘DEFINICIONES CLAVE’.

Estas últimas, generalmente se han colocado en notas a pie del gráfico con cuerpo más pequeño que el texto en general.
Un error de muchos infografistas es que esconden demasiado o incluso omiten las referencias para entender el gráfico. En este caso, es todo lo contrario, casi lo más importante es entender qué es la inflación ajustada, el PIB, la deuda nacional, los valores de bolsa, la recesión, etc… Esta es una buena lección de la que tomamos nota.

En la parte inferior Holmes hace una evolución del precio de un galón de leche desde 1930 hasta hoy recurriendo a su polémico lenguaje de pictogramas. Personalmente, hace años que rehuyo del estilo de Nigel en los 80 y aconsejo a todo el mundo que olvide sus libros de aquella época. Este gráfico tiene mucho de aquello, pero hay que reconocer que la información la hace muy cercana al ciudadano medio y el resultado es altamente popular, que es lo que se perseguía.

LINKS:
http://poynteronline.org/column.asp?id=47&aid=152213
http://www.good.is/

Knight Ridder Tribune Graphics ’94

Knight Ridder Tribune Graphics

KRT ’94: George Rorick, el “boss” de la infografía en Knight Ridder Tribune (WDC) en uno de sus viajes a Pamplona, propuso comenzar a desarrollar una agencia de gráficos para Europa. Se lllamó CRUINMO (iniciales de Alvaro Moncada, Quique Infante y yo mismo). Antes de terminar la carrera pude hacer unas prácticas de seis meses en la sede central, en Washington DC.

KRT memories
KRT Graphics was my first real experience with a graphic information team. And what a team!

Jane Scholz was the Editor-in-Chief of the Knight Ridder Tribune Information Services and George Rorick, the leading director. He created a sophisticated but simple department to develop infographics for print, television and web. It was 1994. Nobody had talked yet about integrated newsrooms or digital journalism. But KRT had a seminal group of talent people working together to serve all media. They were and still are some of the best information journalists in the USA.

George Rorick led KRT Graphics into new worlds and new dimensions in 1993 with the introduction of three new products:  the European Graphics Service, the Faces in the News caricature service and the News in Motion television service.
George Rorick led KRT Graphics into new worlds and new dimensions in 1993 with the introduction of three new products: the European Graphics Service, the Faces in the News caricature service and the News in Motion television service.

Amazing. Crazy. I always think of George Rorick as a visionary.

I knew KRT from the print pages of the Spanish newspapers that published their graphics. On 1992, Jeff Goertzen moved to Spain to develop a Information Graphic team at el Mundo. Jeff had worked with George in KRT and had a solid background in graphics. I didn’t work at el Mundo yet; I was studying Journalism at the University of Navarra and met Goertzen and Rorick at the first Malofiej awards.

So, in 1994, with a Bachelor of Arts Degree in journalism in my hands, I was ready to work in graphics. Rorick wanted to create an European division of KRT graphics: KRT Europe. I met him and Ole Rode Jensen, talent editor from Denmark, in Washington DC and we started to do the job with the help of all the KRT team.

The overall group was organized on small sub teams: Edition, Research, Illustration and Print Graphics, TV motion Graphics (News in Motion), Web and KRT Europe. I remember Wes Albers, the leading editor and nowadays the deputy editor of McClatchy, Patricia Carr or Brenna Maloney (now graphics editor for the Washington Post).

Ron Coddington, KRT Art Director
Ron Coddington

Bill Pitzer and Bill Baker was in charge of News and Motion. From the infographic team I have to mention Ron Coddington, now deputy managing editor at Chronicle of Higher Education, and Jeff Dionise, now vice president of design at USA Today. They help me a lot with my poor English and information graphic skills. A million thanks to them.

Years later, George Rorick moved to Spain too to lead el Mundo team about 2001. It was great to meet him again and work together.

Not only was KRT a school of journalism and graphics in the States, but also in all the world.

‘End of an Era’, Charles Apples
In 2004, KRT shut down News in Motion.
In 2006, the McClatchy company bought Knight-Ridder. KRT became MCT.
In 2009, MCT ended the European Graphics Service.