BOOKS: John Atanasoff, el hombre que inventó la computadora

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The Man Who Invented The Computer

Hardcover: 256 pages
Publisher: Doubleday (October 19, 2010)
Language: English
ISBN-10: 0385527136
ISBN-13: 978-0385527132
Product Dimensions: 9.2 x 6 x 1.2 inches

JOHN ATANASOFF
Hamilton, New York, 4 de octubre de 1903
Maryland el 15 de junio de 1995

From Publishers Weekly
Novelist Smiley explores the story of the now mostly forgotten Atanasoff, a brilliant and engaged physicist and engineer who first dreamed of and built a computational machine that was the prototype for the computer. With her dazzling storytelling, Smiley narrates the tale of a driven young Iowa State University physics professor searching for a way to improve the speed and accuracy of mathematical calculations. In 1936, Atanasoff and his colleague, A.E. Brandt, modified an IBM tabulator–which used punched cards to add or subtract values represented by the holes in the cards–to get it to perform in a better, faster, and more accurate way. One December evening in 1937, Atanasoff, still struggling to hit upon a formula that would allow a machine to replicate the human brain, drove from Ames, Iowa, to Rock Island, Ill., where, over a bourbon and soda in a roadside tavern, he sketched his ideas for a machine that would become the computer. As with many scientific discoveries or inventions, however, the original genius behind the innovation is often obscured by later, more aggressive, and savvy scientists who covet the honor for themselves. Smiley weaves the stories of other claimants to the computer throne (Turing and von Neumann, among others) into Atanasoff’s narrative, throwing into relief his own achievements. (Oct.) (c)

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Diagrama del prototipo.

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La computadora de Atanasoff.

WWW: DARPA y CCIPS

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El Departamento de Defensa de EEUU está desarrollando un banco de pruebas cibernético (‘National Cyber Testbed’) para evitar ataques a los ordenadores del gobierno, según ha anunciado este mes en WDC.

DARPA, la organización de investigación y desarrollo del Departamento de Defensa, seleccionará las ideas y desarrollos elaborados por varios equipos en laboratorios virtuales y universidades.

Por otro lado, Lockheed y Boeing se disputan los contratos relativos a la seguridad en el ciberespacio, que pueden llegar a tener 11.000 millones de dólares de presupuesto. El presupuesto lo maneja ‘The Computer Crime and Intellectual Property Section’ (CCIPS) del gobierno estadounidense y combate el fraude en la red y la violación de la propiedad intelectual.

En 2008, según el ‘Computer Emergency Readiness Team’ del Departamento de Seguridad de EEUU, los fallos de seguridad en las redes de ordenadores se duplicaron con respecto a 2007 (de 37.000 a 72.000).

El gasto del gobierno para la seguridad militar, inteligencia y otras agencias aumentará un 44%, hasta llegar a 10.700 millones de dólares en 2013.

DARPA:
http://www.darpa.mil/

CCIPS:
http://www.usdoj.gov/criminal/cybercrime/index.html

SCI-TECH: 40 años del primer ratón

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Doug Engelbart (83 años) presentó a la sociedad el primer ratón en el ‘Stanford Research Institute’ (hoy SRI Internacional) el 9 de diciembre de 1968 en San Francisco. El invento está considerado como la primera piedra de la interactividad. En aquella época, este artilugio fue visto como un bonito elemento utópico sin ninguna utilidad.

Engelbart comenzó su investigación en 1961 para sustituir un lápiz de luz que se utilizaba en los sistemas de radares por un nuevo artificio mecánico más rápido, preciso y útil. Nadie de su equipo recuerda porqué le llamaron ‘Mouse’.

Xerox comercializó el ratón junto con el ordenador Xerox Star en 1981. Apple compró a Stanford la licencia para su Macintosh de 1984 (por 40.000 dólares) y después fue copiado por Microsoft para sus ordenadores. Engelbart no cobró jamás derechos por la invención, ya que cuando se comercializó la patente había expirado.

LINK:
http://www.sri.com/about/timeline/mouse.html